[Focus] Orphelins du bateau « Le Joola » : Un récit en cours

Le Sénégal se recueille aujourd’hui en mémoire des disparus du naufrage du bateau « Le Joola », survenu le 26 septembre 2002. Depuis lors, l’Etat assiste les enfants des décédés qui ont le statut de pupilles de la Nation.

Il y a 19 ans, le bateau « Le Joola », qui assurait la liaison maritime Dakar-Ziguinchor, coulait au large des côtes gambiennes. C’était le 26 septembre 2002. L’une des plus grandes catastrophes maritimes avait entraîné la mort de plus de 1 800 personnes. Suite à cet accident, des milliers d’orphelins ont été recensés. Il fallait, dès lors, mettre en place un organe chargé de s’occuper de la prise en charge de ces enfants. Le Président de la République d’alors, Me Abdoulaye Wade, a fait voter, en 2006, une loi qui met en place le statut des pupilles de la nation. Ce n’est qu’en 2010 que le premier décret conférant le statut de pupilles de la Nation a été signé. À cause de ce retard, beaucoup d’enfants orphelins du « Joola » n’ont pas pu bénéficier de ce statut, ayant déjà dépassé l’âge limite fixé à 18 ans. Aujourd’hui, 720 pupilles du « Joola » sont pris en charge par l’Office national des pupilles de la nation (Onpn). Le paiement des allocations a commencé en 2012 pour un pécule mensuel de 20 000 FCfa par pupille. En 2018, le Conseil de surveillance de l’Onpn a validé l’augmentation de l’allocation à 35.000 FCfa par mois. En 2019, le Président Macky Sall a demandé que le pécule soit porté à 50 000 FCfa par mois.

D’après l’Onpn, ces 720 pupilles du « Joola » ont perçu des allocations d’un montant de 958.335.012 FCfa depuis 2012. Lors du Conseil des ministres du 21 février dernier, le Président de la République avait demandé la régularisation des orphelins non déclarés pupilles de la nation. 371 orphelins ont été recensés et ajoutés aux 720 gérés depuis 2012 par l’Onpn. Ils ont tous reçu, jeudi dernier, le cumul de leurs allocations de 2012 à 2021 qui s’élève au total à 106.500.000 FCfa.

Aliou Ngamby NDIAYE

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