Espagne : quatorze personnes retrouvées vivantes au large des Baléares

Les autorités espagnoles avaient annoncé plus tôt que les cadavres de onze personnes avaient été repêchés au large de l’archipel espagnol.
Espagne : quatorze personnes retrouvées vivantes au large des Baléares
a police et les secours en mer ont secouru « un total de 14 personnes retrouvées aux abords de (l’île de) Cabrera, toutes sont en vie », a indiqué la préfecture des Baléares, lundi 4 octobre, dans la soirée. La préfecture de l’archipel espagnol avait annoncé dans un premier temps avoir repêché onze cadavres.

Les secours sondent encore les eaux à la recherche éventuelle de trois personnes qui auraient pu se trouver à bord de la même « embarcation de fortune » qu’empruntent les migrants pour traverser la Méditerranée. Des occupants du bateau ont en effet affirmé que 17 personnes se trouvaient à bord et que certaines s’étaient jetées à l’eau, a expliqué la préfecture des Baléares.

« Aucune victime mortelle n’a été localisée pour le moment »
Parmi les personnes secourues, trois ont été récupérées dans l’eau et évacuées par hélicoptère, neuf autres ont été retrouvées à bord de l’embarcation et deux autres ont été repêchées par les occupants d’un bateau de plaisance qui avaient averti les secours. « Aucun victime mortelle n’a été localisée pour le moment », a insisté la préfecture dans son communiqué. Jointes par l’AFP, les autorités ont évoqué la « confusion » et « des problèmes de communication ».

En début d’après-midi, la préfecture avait commencé par parler d’« environ 17 » corps localisés peu après 14h00 GMT par un voilier « à l’ouest de l’île de Cabrera » avant de communiquer un « bilan provisoire » de « trois personnes secourues et 11 corps récupérés ». Les autorités ont donné très peu de détails et n’ont pas indiqué de quel endroit ces personnes étaient parties.

Le nombre d’arrivées de migrants, souvent partis d’Algérie, sur l’archipel ou dans le sud-est de l’Espagne, a bondi ces derniers mois. Près de 300 d’entre eux ont ainsi été secourus de lundi à vendredi dernier au large des Baléares. Alors que les contrôles ont été renforcés dans le détroit de Gibraltar, qui sépare l’Espagne du Maroc, la route migratoire des « harragas », surnom arabe donné aux migrants clandestins partant d’Algérie, a pris de l’ampleur selon les ONG et les autorités. Elle peut faire plus de 200 km et est plus dangereuse à cette saison, la mer étant beaucoup moins favorable qu’en été.

2021, « l’année la plus meurtrière sur la route migratoire vers l’Espagne »
Mi-septembre, les corps de huit migrants partis d’Algérie ou du Maroc, dont celui d’un enfant et de trois femmes, avaient été retrouvés par les autorités espagnoles sur des plages de la province d’Almeria, dans le sud-est de la péninsule. La semaine dernière, une Algérienne enceinte et ses cinq enfants ont été secourus au large de la province d’Alicante (sud-est), plus au nord. Plusieurs ONG accueillant les migrants sur les côtes est et sud de l’Espagne ont rapporté récemment une hausse de la proportion de femmes et de mineurs. Pour ces migrants, l’Espagne n’est qu’une étape, leur but final étant en général la France.

Au total, 13 320 migrants sont arrivés sur les côtes d’Espagne continentale ou des Baléares entre janvier et fin septembre, soit 2 104 (19 %) de plus que sur la même période de l’an dernier, selon les derniers chiffres du ministère de l’Intérieur. Selon l’Organisation internationale pour les migrations (OIM), 2021 constitue « l’année la plus meurtrière sur la route migratoire vers l’Espagne » avec au moins 1 025 personnes mortes dans leur tentative de rallier l’Espagne continentale, les Canaries ou les Baléares.
La route vers les Canaries, dans l’Océan atlantique, est particulièrement meurtrière. Au moins 785 personnes sont mortes en tentant de rallier cet archipel depuis l’Afrique occidentale entre janvier et août 2021, toujours selon l’OIM. L’ONG Caminando Fronteras, qui se base sur les témoignages de migrants ou de leurs familles, estime elle que plus de 2 000 personnes sont mortes ou ont disparu en tentant de rallier les Canaries en 2021.

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